Causes de la démence et divers facteurs qui augmentent son risque

La démence est un ensemble de symptômes qui affectent la capacité d'une personne à se souvenir, à penser, à parler et à se comporter. Généralement, cette maladie s'attaque aux personnes âgées de plus de 65 ans. Cependant, il est possible que les jeunes puissent également contracter cette maladie. Alors, savez-vous quelles sont les causes de la démence? Allez, découvrez la réponse ci-dessous.

Quelles sont les causes de la démence (maladie sénile) ?

La démence est généralement causée par des dommages ou une perte de cellules nerveuses dans le cerveau. Plus précisément, selon le National Health Service basé au Royaume-Uni, il existe diverses causes de démence selon les types.

Causes de la maladie d'Alzheimer

La maladie d'Alzheimer est l'un des types de démence les plus courants. La cause de cette maladie est une perturbation de deux protéines dans le cerveau, à savoir l'amyloïde ou tau. Les dépôts amyloïdes, appelés plaques, s'accumulent autour des cellules cérébrales et forment des enchevêtrements à l'intérieur des cellules cérébrales.

Ensuite, la protéine tau qui ne fonctionne pas normalement peut également interférer avec le travail des cellules cérébrales (neurones) et libérer une série de substances toxiques. Cette condition finira par causer des dommages et tuer les cellules du cerveau.

Habituellement, la partie du cerveau qui est souvent touchée par cette maladie est l'hippocampe, qui est responsable de la régulation de la mémoire. C'est pourquoi, le premier symptôme de la maladie d'Alzheimer est l'oubli ou la perte de mémoire.

Causes de la démence vasculaire

La démence vasculaire résulte d'une diminution du flux sanguin vers le cerveau. En fait, les cellules nerveuses du cerveau ont besoin d'oxygène et de nutriments du sang pour continuer à fonctionner de manière optimale. Lorsque l'apport sanguin au cerveau est réduit, les cellules nerveuses fonctionnent mal et finissent par mourir.

Eh bien, cette réduction du flux sanguin vers le cerveau peut se produire de diverses manières, notamment :

  • Il y a un rétrécissement des petits vaisseaux sanguins profondément dans le cerveau. Cette condition est connue sous le nom de démence vasculaire sous-corticale qui est susceptible d'attaquer les fumeurs, les diabétiques ou les personnes souffrant d'hypertension (pression artérielle élevée).
  • Avoir un accident vasculaire cérébral, qui est une condition où l'apport sanguin à une partie du cerveau est soudainement coupé, généralement en raison d'un caillot sanguin. Cette condition est connue sous le nom de démence post-AVC.

Causes de la démence à corps de Lewy

La cause de ce type de démence est la présence de petits amas de protéine alpha-synucléine qui peuvent se développer dans les cellules du cerveau. Ces amas interfèrent avec la performance des cellules à travailler et à communiquer les unes avec les autres, et finissent par faire mourir les cellules.

Ce type de démence est étroitement lié à la maladie de Parkinson, qui provoque souvent chez les patients des symptômes de difficulté à se déplacer et de fréquentes chutes.

Causes de la démence frontotemporale

Les personnes atteintes de démence sont généralement plus jeunes, environ 45 à 65 ans. La cause est un amas anormal de protéines, y compris la protéine tau dans les lobes frontaux (avant) et temporaux (côtés) du cerveau.

L'agglutination des protéines endommage les cellules nerveuses et finit par tuer les cellules du cerveau. Finalement, la taille du cerveau va diminuer. Ce type de démence est très susceptible de fonctionner dans les familles en raison de certains facteurs génétiques héréditaires.

Autres causes de démence

Dans de très rares cas, la cause de la démence est associée à une variété d'affections rares, telles que :

  • La maladie de Huntington (une maladie qui entraîne un mauvais fonctionnement du cerveau au fil du temps).
  • Dégénérescence cortobasale (une maladie rare qui provoque une aggravation progressive des troubles des mouvements corporels, de la parole, de la mémoire et de la déglutition).
  • Paralysie supranucléaire progressive (une maladie rare qui cause des problèmes d'équilibre, de mouvement du corps, de vision et de capacité de parler).

Causes du risque accru de démence (maladie sénile)

En plus des causes, plusieurs facteurs peuvent augmenter le risque de développer une démence plus tard dans la vie, notamment :

1. Âge

La démence a longtemps été associée à une diminution de la fonction cognitive du cerveau comme effet secondaire du vieillissement naturel. C'est pourquoi plus vous êtes âgé, plus votre risque de développer une démence est grand.

Le vieillissement provoque non seulement des rides sur le visage et des cheveux gris sur la tête, mais il affaiblit également votre système immunitaire et sa capacité à réparer les cellules endommagées, y compris les cellules nerveuses du cerveau.

La vieillesse amène également le cœur à pomper du sang frais qui n'est plus aussi optimal qu'auparavant. Le cerveau qui ne reçoit pas suffisamment de sang frais au fil du temps peut subir un rétrécissement, ce qui affecte alors sa fonction.

Ces facteurs sont fortement soupçonnés d'affecter le risque d'une personne de développer une démence à un âge avancé.

2. Tabagisme actif et consommation excessive d'alcool

Des recherches dans la revue Plos One de 2015 ont montré que les fumeurs actifs ont un risque jusqu'à 30 % plus élevé de développer une démence que les non-fumeurs. Plus vous fumez longtemps et plus vous fumez de cigarettes, plus votre risque de démence est élevé.

Le tabagisme peut endommager les vaisseaux sanguins du corps, interférer avec la circulation sanguine et augmenter le risque de maladie cardiaque. Ces facteurs sont la raison pour laquelle les fumeurs sont plus susceptibles de développer une démence (maladie sénile) que les personnes qui ne fument pas.

Non seulement le tabagisme, mais aussi la consommation excessive d'alcool peut également être une cause d'un risque élevé de maladie sénile. En effet, les substances contenues dans l'alcool en grande quantité peuvent provoquer une inflammation des cellules du corps.

3. Hériter de certains gènes

Certains gènes hérités des parents peuvent être à l'origine d'un risque élevé de démence ou de démence. La recherche a découvert plusieurs gènes qui déclenchent cette maladie cérébrale, à savoir la préséniline 1 (PSEN1), la préséniline 2 (PSEN2) et le gène de la protéine précurseur amyloïde (APP).

Ce gène agit pour affecter le traitement des protéines dans le cerveau, ce qui provoque la formation de protéines anormales par la maladie d'Alzheimer.

4. La maladie dont vous souffrez

Il existe de nombreuses maladies qui peuvent provoquer une démence, comme la maladie d'Alzheimer, la maladie de Parkinson, des troubles circulatoires (accident vasculaire cérébral et athérosclérose) qui peuvent être causés par un taux de cholestérol élevé.

L'accumulation de plaques de cholestérol peut rétrécir les vaisseaux sanguins, interférant ainsi avec le flux sanguin vers le cerveau. Cela peut nuire à la capacité des cellules du cerveau à fonctionner correctement et peut éventuellement conduire à la mort des cellules du cerveau.

Le diabète s'avère également avoir contribué à un risque accru de démence, qui n'est souvent pas réalisé. Tout comme l'hypercholestérolémie, le diabète non contrôlé peut endommager les vaisseaux sanguins, y compris les vaisseaux sanguins menant au cerveau et les nerfs du cerveau.

De plus, les maladies mentales telles que la dépression peuvent également réduire la santé du cerveau et l'apnée du sommeil peut également augmenter le risque de démence liée à un AVC.

5. Paresseux pour faire de l'exercice

Une autre cause qui peut augmenter le risque de démence ou de maladie sénile est l'exercice paresseux. La raison en est que le manque de temps pour faire de l'exercice peut augmenter le risque de diverses maladies chroniques qui affectent la fonction cérébrale.

Par exemple, les maladies cardiaques, la circulation sanguine altérée, l'estomac distendu et l'obésité, le diabète, tous ces facteurs sont des facteurs de risque de démence. Donc, si vous avez toujours tergiversé pour commencer à faire de l'exercice, c'est une bonne idée de vous décider immédiatement et de commencer à planifier votre programme d'exercice.

6. Alimentation malsaine

Votre alimentation a également contribué indirectement à l'augmentation du risque de démence à l'avenir. Manger trop d'aliments gras, trop de sel et trop de sucre peut causer divers problèmes de santé qui affectent la santé du cœur, des vaisseaux sanguins et du cerveau.

En outre, une mauvaise alimentation peut également entraîner de faibles niveaux de vitamine D, de vitamine B-6, de vitamine B-12 et de folate, ce qui peut déclencher une maladie sénile plus tard dans la vie.

7. Penser souvent négativement

Une étude récente a révélé que les pensées négatives répétitives sont associées au déclin cognitif et à l'augmentation des réserves de protéines causant la maladie d'Alzheimer, qui est la cause la plus fréquente de démence.

"Les pensées négatives récurrentes peuvent être un nouveau facteur de risque de démence", a déclaré Natalie Marchant, psychologue et chercheuse principale au département de santé mentale de l'University College London. Cela inclut une tendance à penser négativement (inquiet) à l'avenir ou à des ruminations négatives sur le passé.

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