Le stress prolongé s'avère changer la forme et la fonction du cerveau

Lorsqu'on est stressé, il n'est pas rare que quelqu'un ait du mal à se concentrer et à oublier facilement. Cependant, le stress que l'on laisse s'éterniser peut avoir un impact plus grave sur le cerveau. Une étude récente a même révélé que le stress peut modifier la forme du cerveau et interférer avec son fonctionnement.

Le lien entre le stress et la forme du cerveau

Le stress déclenche une réaction en chaîne dans le cerveau. En cas de stress, le corps produit plus de cortisol. Cette hormone régule le métabolisme, la glycémie, la pression artérielle et diverses autres fonctions liées à la réponse au stress.

Des niveaux de cortisol trop élevés sont mauvais pour le cerveau. Cette hormone peut interférer avec la signalisation entre les cellules, tuer les cellules du cerveau et rétrécir une zone du cerveau appelée cortex préfrontal. C'est un domaine qui joue un rôle dans la mémoire et l'apprentissage.

Un stress prolongé peut également augmenter la taille de l'amygdale, la partie du cerveau qui régule les réponses émotionnelles et contrôle les comportements agressifs. L'élargissement de l'amygdale rend le cerveau plus sensible au stress.

Conformément à ces résultats, un groupe de chercheurs de la Louisiana State University, aux États-Unis, a découvert que le stress peut modifier la forme de certaines cellules du cerveau. Cette étude a été menée sur des modèles animaux et est maintenant publiée dans Journal des neurosciences .

Dans l'étude, un seul facteur de stress a pu modifier la forme des cellules astrocytes dans le cerveau. Les astrocytes sont des cellules qui nettoient les substances chimiques restantes dans le cerveau après leur utilisation pour transmettre des signaux.

Les astrocytes normaux ont de nombreuses branches vers d'autres cellules du cerveau. La fonction de cette branche est d'aider à transmettre des signaux entre les cellules. Cependant, le stress fait rétrécir les cellules des branches des astrocytes, de sorte que les cellules du cerveau ne peuvent pas envoyer de signaux comme elles le devraient.

En outre, ils ont également trouvé quelque chose d'autre qui interfère avec la communication entre les cellules du cerveau. En cas de stress, le corps produit l'hormone noradrénaline. Cette hormone s'est avérée inhiber la production d'une protéine spéciale dans le cerveau appelée GluA1.

GluA1 est une protéine importante nécessaire à la signalisation dans le cerveau. Sans GluA1, les cellules cérébrales ne peuvent pas communiquer avec les astrocytes. On pense également que la carence en GluA1 augmente le risque de maladie d'Alzheimer et d'un certain nombre de problèmes psychiatriques.

Le cerveau affecté par le stress peut-il revenir à la normale ?

Le cerveau a une capacité appelée neuroplasticité. Cette capacité permet au cerveau de reconstruire des voies neuronales précédemment perturbées. Le cerveau est également capable de se remettre des effets d'une blessure ou d'une maladie afin que son fonctionnement redevienne normal.

Un stress prolongé peut en effet modifier la forme et la structure du cerveau. On peut même dire que les dommages qu'il cause sont assez importants. Cependant, ces changements ne sont généralement pas permanents et peuvent toujours être inversés par le cerveau.

La durée de récupération est certainement influencée par plusieurs facteurs, notamment l'âge. Les cerveaux des jeunes adultes récupèrent généralement plus rapidement. Pendant ce temps, les personnes d'âge moyen et les personnes âgées mettent plus de temps à récupérer les voies neuronales de leur cerveau.

Cependant, cela ne signifie pas que les personnes âgées ne peuvent pas bénéficier des mêmes avantages. Il existe des mesures que vous pouvez prendre pour augmenter la neuroplasticité cérébrale et réduire l'impact du stress. En voici quelques uns.

1. Se déplacer activement

Une activité physique d'au moins 10 minutes par jour déclenchera la production d'endorphines. Cette hormone provoque des sentiments de bonheur et augmente humeur et concentration. Non seulement le corps, mais aussi le cerveau, sera stimulé à travailler lorsque vous pratiquez un sport.

2. Adoptez un régime nutritif équilibré

Votre cerveau a besoin d'énergie et de nutriments pour fonctionner de manière optimale. Répondez à ces besoins en consommant des sources de glucides complexes, des fruits et légumes riches en vitamines et minéraux et des aliments bons pour le cerveau.

3. Dormez suffisamment

Le cerveau est l'organe du corps qui fonctionne le plus, et le sommeil est une bonne occasion de le reposer. De plus, le manque de sommeil peut également augmenter la production de cortisol. Répondez à vos besoins de repos en dormant 7 à 8 heures par jour.

4. Gérer le stress

Le stress est inévitable. Cependant, vous pouvez gérer le stress afin qu'il ne modifie pas la forme de votre cerveau ou qu'il ne cause d'autres dommages. Les méthodes souvent utilisées pour gérer le stress comprennent la méditation, les techniques de respiration ou le repos.

5. Socialiser avec des amis

Les interactions sociales augmentent les hormones induisant le bonheur et diminuent le cortisol. Lorsque vous socialisez, vous communiquez, réfléchissez et apprenez également. Tout cela est utile pour le cerveau qui se remet du stress.

Le stress est une chose naturelle dans la vie. Le stress est utile pour augmenter la vigilance afin que vous soyez vigilant face à des situations stressantes. Les changements qui se produisent pendant les périodes de stress peuvent même vous rendre plus productif.

Un nouveau stress devient un problème s'il apparaît de façon continue et modifie la forme ou la fonction du corps, y compris ce qui arrive au cerveau. Dans la mesure du possible, essayez de gérer votre stress tout en étant actif, en mangeant des aliments nutritifs et en socialisant.

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