Quelle est l'importance de la vaccination contre la méningite pour les enfants?

Les enfants et les adolescents courent un risque élevé d'infection par la méningite ou ce que l'on appelle souvent une inflammation de la muqueuse du cerveau. Un moyen efficace de prévenir la transmission de cette maladie est le vaccin contre la méningite. Alors, quelle est l'importance de la vaccination contre la méningite pour les enfants ? Quel est le bon moment pour faire ce vaccin ?

Qu'est-ce que la méningite ?

La méningite est une infection de la muqueuse du cerveau et de la moelle épinière qui peut être causée par des virus ou des bactéries telles que Haemophilus influenza de type B (HiB), une pneumonie, etc.

Chez l'adulte, le symptôme typique de la méningite est un mal de tête sévère et persistant accompagné de douleurs au cou. Alors que chez les enfants, les symptômes comprennent une forte fièvre aux frissons, une couleur jaunâtre apparaît sur la peau, le corps et le cou de l'enfant sont raides, difficiles et pleurent souvent avec des cris aigus, une diminution de l'appétit, une apparence faible et moins réactive.

Le diagnostic de la méningite chez les enfants est difficile car les symptômes apparaissent souvent soudainement et sont similaires à d'autres maladies. Alors, consultez immédiatement un médecin si vous pensez que vous présentez l'un des symptômes de cette infection.

La vaccination contre la méningite est le meilleur moyen de prévenir les maladies inflammatoires du cerveau

Comparée à d'autres maladies, la méningite est une maladie rare. Même ainsi, cette maladie peut provoquer de graves infections dans le cerveau, la moelle épinière et le sang de la personne qui en souffre. La protection contre ces infections est très importante. Sinon, l'infection se transformera rapidement en une infection très dangereuse, voire mortelle en quelques heures seulement.

Les enfants et les adolescents âgés de 16 à 23 ans sont plus à risque de contracter cette maladie. C'est pourquoi les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) recommandent aux adolescents de 11 à 12 ans de se faire vacciner contre la méningite, puis de se faire vacciner davantage (boosters) à l'âge de 16 ans. Cependant, une vaccination supplémentairecela n'est pas nécessaire si le premier stade du vaccin contre la méningite n'est pas administré après l'âge de 16 ans.

Selon le CDC, la vaccination est à 98% capable de protéger les enfants de la plupart des types de méningite.

Dans certaines situations, la vaccination contre la méningite est également recommandée pour les nourrissons et les enfants à haut risque de contracter cette infection car :

  • Avoir une maladie du système immunitaire, comme le VIH
  • Avoir une rate endommagée ou ne plus avoir de rate
  • Vivre dans une zone avec des épidémies de méningite
  • Voyagez dans des régions où la méningite est courante
  • Avoir certains types de maladies rares (carence en composant du complément).
  • Prend un médicament Soliris.
  • Avez-vous déjà eu une méningite ?

Dans ces cas, les médecins administreront des vaccins contre la méningite aux enfants âgés de plus de deux mois à 10 ans. Chez les enfants de moins de deux mois, cette vaccination ne convient pas.

En Indonésie, le vaccin contre la méningite ne fait pas partie de la liste des 5 vaccinations obligatoires pour les enfants. La raison en est que l'une des vaccinations obligatoires a permis de protéger les enfants contre la bactérie Haemophilus influenza de type B (HiB), qui est l'une des nombreuses causes de méningite.

Cependant, votre enfant peut toujours recevoir le vaccin contre la méningite en tant qu'immunisation supplémentaire. Par conséquent, consultez un médecin avant de vacciner votre enfant contre la méningite.

Tous les enfants ne peuvent pas être vaccinés contre la méningite

Comme expliqué ci-dessus, les enfants de moins de deux mois ne doivent généralement pas être vaccinés contre la méningite car ce vaccin ne leur convient pas. De plus, plusieurs conditions empêchent les enfants de se faire vacciner contre la méningite, notamment :

  • Votre enfant a une réaction allergique grave et potentiellement mortelle à un composant du vaccin contre la méningite ou à l'un des autres composants du vaccin.
  • Votre enfant n'est pas en forme ou a un système immunitaire affaibli. Votre enfant ne peut être vacciné que si son état de santé s'est amélioré ou s'il s'est remis de sa maladie.
  • Avoir eu le syndrome de Guillain-Barré.
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