Manger des aliments trop épicés est-il dangereux pour la santé ? •

Selon certaines études récentes, manger des aliments épicés peut assurer la longévité.

En guise d'aperçu rapide de l'étude, il a été conclu que le risque de décès prématuré avait diminué de 14% si les gens consommaient des aliments épicés 6 à 7 fois par semaine, par rapport à ceux qui en mangeaient moins d'une fois par semaine.

Mais, vous êtes-vous déjà demandé pourquoi manger des aliments épicés provoque souvent un visage chaud et rouge, un nez qui coule et une transpiration abondante du corps ?

Le cerveau est « confus » lorsque nous mangeons des aliments épicés

Les aliments épicés stimulent les récepteurs de la peau qui réagissent normalement à la chaleur. Cette collection de récepteurs, les fibres nerveuses de la douleur, est techniquement connue sous le nom de nocicepteurs polymodaux. Ils réagissent aux températures extrêmes et à une stimulation mécanique intense, comme le pincement et l'éraflure d'un objet pointu ; cependant, ils réagissent également à certaines influences chimiques. Le système nerveux central peut être confus ou trompé lorsque ces fibres douloureuses sont stimulées par des produits chimiques, tels que la capsaïcine que l'on trouve couramment dans les piments, qui déclenchent des réponses neuronales ambiguës.

Alors, comment le cerveau décide-t-il si la bouche est pincée, rayée, brûlée ou exposée à des produits chimiques ? Les scientifiques ne savent pas comment fonctionne ce processus, mais ils soupçonnent le cerveau de porter des jugements en fonction du type et de la variété des stimuli qu'il reçoit. Les stimuli des nocicepteurs eux-mêmes peuvent indiquer des températures extrêmes et dangereuses. Cependant, la capsaïcine stimule également les nerfs qui ne réagissent qu'à de légères augmentations de température, ce qui procure une légère sensation de chaleur ou de chaleur lorsqu'il fait « chaud ». Ainsi, la capsaïcine envoie deux messages au cerveau : « Je suis le stimulus intense », ainsi que « Je suis la chaleur. » En même temps, ce stimulus détermine la sensation de brûlure, pas le pincement ou l'égratignure.

Le système nerveux central réagit à tout signal que le système sensoriel envoie sur ce qui se passe. Par conséquent, le schéma d'activité de la douleur et des fibres nerveuses chaudes déclenche à la fois des sensations et des réactions physiques à la chaleur, notamment la dilatation des vaisseaux sanguins, la transpiration, les pleurs et les rougeurs de la peau.

La raison en est que votre corps perçoit la capsaïcine comme une substance étrangère qui doit être rincée immédiatement. Cela oblige les glandes muqueuses du corps à travailler très fort pour réparer les "dommages". Le résultat est un nez qui coule et une bouche larmoyante, suivis d'une augmentation de la salive dans la bouche.

De plus, une fois que les récepteurs de la douleur sensibles à la chaleur sont activés, votre cerveau pense que votre corps est trop chaud et fera de grands efforts pour inverser cette condition. A terme, le corps déclenchera l'une des meilleures défenses contre la chaleur : la transpiration.

L'effet de manger des aliments épicés est le même que la chaleur des raclures

La plupart des gens pensent que la « piqûre » des aliments épicés est une forme de goût, comme le salé, le sucré ou l'acide. En fait, les deux expériences sensorielles sont en réalité liées mais très différentes. Ils "activent" tous les deux les nerfs de la langue de la même manière, mais le système de douleur déclenché par la capsaïcine est partout dans votre corps, vous pouvez donc obtenir un effet sensuel dans chaque centimètre de vos courbes.

A titre de comparaison : certains liniments contiennent des composés qui peuvent à la fois stimuler les changements de température de la peau. Le menthol agit à peu près de la même manière que la capsaïcine, mais dans ce cas, il stimule les fibres nerveuses responsables de la reconnaissance des températures froides, et non les fibres nerveuses des températures chaudes. C'est pourquoi les produits contenant du menthol portent des noms comme « Icy Hot » – le menthol stimule à la fois les récepteurs de chaleur (douleur) et de froid, envoyant au cerveau un signal complètement ambigu. Cette différence explique pourquoi il n'y a pas de confusion pour que le corps détecte ce qui stimule le menthol et ce qui stimule la capsaïcine : l'un d'eux donne un effet "chaud froid", tandis que l'autre ne donne qu'un effet chaud et sensuel qui fait courir les émotions sauvage.

La sensation produite par le menthol et la capsaïcine est une anomalie de la physiologie humaine - nous n'avons évidemment pas développé les récepteurs pour réagir à ces deux composés. Les produits chimiques trompent les récepteurs de la douleur dont le seul but est de reconnaître les événements importants et potentiellement mortels, tels que les lésions cutanées et l'inflammation. La texture douce autour de la blessure est en partie due à la même réponse neuronale aux produits chimiques libérés dans la peau. Les humains sont des créatures uniques - nous pouvons prendre les réponses neuronales qui signalent normalement un danger et les transformer en quelque chose de agréable.

Fait intéressant, bien que les piments soient présents dans de nombreuses cuisines du monde, la capsaïcine est en fait une neurotoxine et, à des concentrations suffisamment élevées, peut provoquer des convulsions, des crises cardiaques et même la mort.

Est-ce que manger trop souvent des aliments épicés en grande quantité est nocif pour la santé ?

Les aliments épicés peuvent brûler votre peau, votre bouche, votre estomac et vos intestins, mais ne vous inquiétez pas, c'est juste hyperbolique. Comme expliqué ci-dessus, la capsaïcine contenue dans les piments n'active que les fibres nerveuses responsables de la douleur et de l'augmentation de la température corporelle, sans réellement brûler les parois de vos intestins.

La gravité de la « brûlure » ​​que vous ressentez dépendra de votre sensibilité aux aliments épicés et de la quantité de piment que vous touchez ou consommez. Dans certains cas, les aliments épicés peuvent affecter ou aggraver un problème médical, ce qui ne fait qu'augmenter l'intensité des symptômes mais n'est pas un facteur de risque de la maladie.

Si vous avez des ulcères d'estomac, le syndrome du côlon irritable (SCI) ou d'autres troubles digestifs, manger des aliments épicés peut provoquer une sensation de brûlure si douloureuse qu'elle peut vous faire pleurer. Si vous souffrez de RGO, les aliments épicés peuvent déclencher des brûlures d'estomac. Si vous souffrez d'un trouble intestinal, comme le syndrome du côlon irritable ou la maladie de Crohn, la sensation de « brûlure » ​​peut ne commencer que lorsque la nourriture atteint vos intestins et pénètre dans votre tractus intestinal.

Certaines épices, comme la moutarde et le raifort, lorsqu'elles sont consommées en grande quantité, peuvent en fait endommager les tissus, selon SF Gate.

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