Reconnaître la maladie de Hashimoto, une maladie qui affecte la glande thyroïde

La maladie de Hashimoto peut vous sembler étrangère. Cependant, ce n'est en fait pas une nouvelle maladie. En effet, un mannequin célèbre, Gigi Hadid et acteur de Gardiens de la Galaxie, Zoe Saldana, est connue pour avoir cette maladie. En fait, qu'est-ce que la maladie d'Hashimoto ?

Qu'est-ce que la maladie d'Hashimoto ?

La maladie de Hashimoto est une maladie auto-immune qui attaque la glande thyroïde, provoquant une inflammation. La maladie porte de nombreux autres noms, tels que la thyroïdite de Hashimoto et la thyroïdite lymphocytaire chronique.

La thyroïde est une petite glande située à la base de votre cou sous votre pomme d'Adam. Cette glande est responsable de la production d'hormones qui contrôlent la consommation d'énergie et régulent la fréquence cardiaque.

Cette maladie peut toucher tous les âges, en particulier les femmes âgées. Si elle n'est pas traitée, l'inflammation de la glande thyroïde peut entraîner une hypoactivité de la glande thyroïde (hypothyroïdie).

En fait, une hypothyroïdie non traitée entraînera une insuffisance cardiaque, des troubles psychiatriques et un myxoedème (une complication de l'hypothyroïdie).

Signes et symptômes de la maladie de Hashimoto

Au début du développement de la thyroïdite de Hashimoto, la plupart des gens peuvent ne ressentir aucun symptôme.

Cependant, vous pouvez ressentir un gonflement à l'avant de votre gorge.

Au fil des ans, la maladie va progresser et causer des dommages chroniques à la thyroïde. En conséquence, les niveaux d'hormones thyroïdiennes dans le sang diminueront, provoquant une hypothyroïdie.

Les signes et symptômes suivants peuvent survenir en raison de la maladie de Hashimoto, notamment :

  • Fatigué et léthargique
  • Plus sensible à l'air froid
  • Constipation
  • Gonflement du visage
  • La peau devient sèche et pâle
  • Les ongles deviennent cassants et les cheveux tombent
  • Taille de la langue élargie
  • Raideur musculaire et douleurs articulaires
  • Les muscles deviennent faibles
  • Perdre du poids sans raison apparente
  • Dépression et perte de mémoire
  • Saignements excessifs ou prolongés pendant la menstruation (ménorragie)
  • Ralentissement du rythme cardiaque

Causes de la maladie de Hashimoto

L'apparition d'une inflammation dans la glande thyroïde est causée par des anticorps créés par le système immunitaire. Le système immunitaire confond la thyroïde avec une menace, il fabrique donc un certain nombre de globules blancs à attaquer.

Jusqu'à présent, les médecins et les experts médicaux ne savent pas avec certitude comment cette condition peut survenir. Cependant, la plupart pensent que la maladie est déclenchée par une combinaison de gènes, de virus et de bactéries défectueux.

Qui est à risque de contracter la maladie d'Hashimoto ?

Citée de la page de l'Institut national du diabète et des maladies digestives et rénales (NIH), la thyroïdite de Hashimoto est 8 fois plus fréquente chez les femmes âgées de 40 à 60 ans.

De plus, les personnes atteintes de certaines conditions sont également plus à risque de développer cette maladie, notamment :

  • Hépatite auto-immune (une maladie dans laquelle le système immunitaire du corps attaque le foie)
  • Maladie coeliaque (indigestion)
  • Lupus (un trouble chronique qui peut affecter n'importe quelle partie du corps)
  • Anémie pernicieuse (affection causée par une carence en vitamine B12)
  • Polyarthrite rhumatoïde (un trouble qui affecte les articulations)
  • Le syndrome de Sjögren (une maladie qui provoque une sécheresse des yeux et de la bouche)
  • Diabète de type 1 (interférence avec l'insuline dans le maintien de la glycémie)
  • Vitiligo (affection cutanée non pigmentée)
  • Avoir subi une intervention chirurgicale sur la zone autour de la glande thyroïde ou reçu une radiothérapie autour de la poitrine

Comment diagnostique-t-on la maladie d'Hashimoto ?

Les symptômes de la maladie de Hashimoto sont similaires à ceux de nombreuses autres maladies.

Pour obtenir un diagnostic correct, le médecin vous demandera de subir une série de tests médicaux, tels que :

  • Test hormonal. Vise à déterminer les changements qui se produisent dans la production d'hormones thyroïdiennes.
  • Test d'anticorps. Effectué pour détecter la production d'anticorps anormaux qui attaquent la peroxydase thyroïdienne (une enzyme qui joue un rôle dans la production d'hormones thyroïdiennes).

Traitement de la maladie de Hashimoto

Si votre médecin a déterminé que vous souffrez de thyroïdite de Hashimoto, le traitement habituellement recommandé est l'hormonothérapie artificielle.

Cette thérapie se fait en donnant des hormones thyroïdiennes artificielles, telles que la lévothyroxine. Cela vise à restaurer les niveaux d'hormones tout en réduisant les symptômes.

Pendant le traitement, le médecin continuera à vérifier votre taux de TSH (hormone stimulant la thyroïde) régulièrement une fois par semaine.

Le but, pour que le médecin sache combien votre corps a besoin d'une dose d'hormones artificielles.

Pendant le traitement, les patients doivent maintenir leur consommation de nourriture, de suppléments et d'autres médicaments. La raison en est que certains ingrédients peuvent interférer avec l'absorption de la lévothyroxine dans le corps.

Certains médicaments et suppléments qui interfèrent avec le travail de la lévothyroxine comprennent :

  • Suppléments de fer et de calcium
  • Cholestyramine (Prevalite), un médicament utilisé pour abaisser le taux de cholestérol sanguin
  • Hydroxyde d'aluminium et sucralfate, que l'on trouve dans certains médicaments contre le reflux acide

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